Así fue el histórico lanzamiento conjunto de la Nasa y SpaceX de una misión tripulada

Hubo dudas por el mal clima, pero la nave despegó con éxito a la hora señalada. El cohete propulsor regresó a la Tierra y podrá ser reutilizado. Donald Trump estuvo presente en Cabo Cañaveral.

Una nueva era espacial comenzó este sábado a las 16.22, hora de la Argentina: lanzaron la nave Crew Dragon desde Cabo Cañaveral, en Florida. Es laprimera misión conjunta de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA) y la compañía aeronáutica SpaceX del magnate Elon Musk, que no se había concretado el miércoles último porque las condiciones climáticas lo impidieron.

Todo el lanzamiento, minuto a minuto

-A falta de menos de 40 minutos para el despegue, la NASA indicó que estaba todo listo.

-Con el reloj de la cuenta regresiva en 38, los primeros motores del Crew Dragon se encendieron.

-Poco antes de los 20 minutos finales, empezó la carga de combustible y la NASA confirmó el lanzamiento.

-El reloj marcaba siete minutos, y el presidente de Estados Unidos Donald Trump llegó al lugar del despegue. Acompañado por el vicepresidente Mike Pence, se ubicaron en una plataforma en altura y a una distancia de seguridad.

-A las 16.22, el Crew Dragon despegó de Cabo Cañaveral con total éxito y sin ninguna novedad. Los astronautas Bob Behnken y Doug Hurley partieron rumbo a la Estación Espacial Internacional.

-Tras dos minutos y medio de vuelo, el cohete Falcon 9 (la base de la nave) se desprendió para regresar a la Tierra.

-Como estaba calculado, el Falcon 9 regresó al planeta a los nueve minutos del despegue, para poder ser reutilizado en vuelos de carga.

Este viaje no es solo un logro tecnológico, también tiene una fuerte dimensión geopolítica. Es el momento en que la NASA pone fin a su dependencia de los lanzadores rusos Soyuz y vuelve a enviar misiones tripuladas desde suelo estadounidense.

Se espera que este domingo a las 14.29 GTM (11.29 de nuestro país) la cápsula Crew Dragon llegue a la Estación Espacial para acoplarse a ella, tras lo que serán bienvenidos por la tripulación de abordo.

Este es el vuelo de prueba final de SpaceX para el programa de tripulación comercial de la NASA y proporcionará datos sobre el rendimiento del cohete Falcon 9, la nave espacial Crew Dragon y los sistemas terrestres, así como de operaciones en órbita, atraque y aterrizaje.

Este test también proporcionará datos valiosos para la certificación del sistema de transporte de la tripulación de SpaceX para vuelos regulares que transporten astronautas hacia y desde la Estación Espacial.

SpaceX se convirtió en 2012 en la primera empresa privada en acoplar una cápsula de carga a la EEI. Dos años después, la NASA le pidió que adaptara la cápsula Dragon para poder transportar astronautas. «SpaceX no estaría aquí sin la NASA», dijo Musk el año pasado, después de un ensayo general del viaje a la EEI sin tripulación